https://cdn.images.express.co.uk/img/dynamic/72/590x/secondary/Australian-Open-2018-Rafa-Nadal-Leonardo-Mayer-1197615.jpgEl tenista correntino Leonardo Mayer jugó en buen nivel pero poco pudo hacer ante el número 1 del mundo Rafael Nadal. Así el "yacaré" quedó eliminado del Australian Open, el primer Grand Slam del año.

El tenista español Rafael Nadal, que se había paseado en la primera ronda del Abierto de Australia, mostró ayer que se encuentra en forma en este inicio de temporada, al derrotar en segunda vuelta en tres sets al correntino Leonardo Mayer 6-3, 6-4, 7-6 (7/4). El español se impuso con facilidad en 2 horas y 38 minutos frente al 52º jugador mundial en la clasificación ATP, aunque en el tercer set perdió su saque cuando servía para ganar, para luego reponerse e imponerse en el tie-break.

En su debut, había derrotado en tres sets al dominicano Víctor Estrella, cediendo solo tres juegos, uno en cada manga. En la tercera ronda, Nadal, que el año pasado perdió la final frente al suizo Roger Federer, se enfrentará al bosnio Damir Szumhur, 30º en la clasificación ATP. Con solo diez errores no forzados y cuarenta golpes ganadores, Nadal no pasó apuros. “Fue una victoria importante para mí frente a un rival difícil”, dijo el español.

“Leonardo es un jugador con un gran potencial, golpea la pelota con mucha fuerza y se podía ver en los últimos partidos lo duro que es. Fue para aplaudirlo por momentos”, declaró el campeón de 16 torneos del Gran Slam. “Estoy feliz de estar en la tercera ronda después de permanecer fuera de competición por un tiempo, una segunda victoria consecutiva es muy importante para mí”, agregó.

Nadal, quien busca un segundo título en el Abierto de Australia -el primero fue en 2009 frente a Federer-, tuvo un difícil fin de año 2017 debido a una lesión en una rodilla. Esa herida le impidió jugar los torneos preparatorios del Abierto de Australia, al cual llegó habiendo disputado solamente un partido de exhibición en el torneo de Kooyong, un suburbio de Melbourne.

Más allá de aspirar al título, el español debe llegar a cuartos de final para conservar su lugar de número uno mundial en la clasificación de la ATP.
Además del Nadal, pasaron a tercera ronda sus compatriotas Pablo Carreño y Carla Suárez. Si bien Mayer fue eliminado, mejor suerte tuvo su compatriota Diego Schwartzman (N.24), que venció al noruego Casper Ruud, por 6-4, 6-2, 6-3.

Los otros dos latinoamericanos ayer, fueron el uruguayo Pablo Cuevas (N.31), eliminado por el estadounidense Ryan Harrison, por 6-4, 7-6 (7/5), 6-4, y la puertorriqueña Monica Puig, que perdió con la estonia Kaia Kanepi por 6-4, 6-3. Por su parte, el francés Jo-Wilfried Tsonga, 15º jugador mundial, ganó el derecho de enfrentarse al australiano Nick Kyrgios (17º) ante su público en la tercera ronda del Abierto de Australia, tras un gran combate frente al canadiense Denis Shapovalov, de 18 años.

Derrotado por el zurdo de Toronto, 50º mundial, en el último US Open, Tsonga tuvo que remontar un 2-5 en el quinto set, para ganar por 3-6, 6-3, 1-6, 7-6 (7/4), 7-5. En tercera ronda se medirá al favorito del público, Nick Kyrgios (17º mundial), en un duelo de jugadores de potente golpeo. La francesa Alizé Cornet puso fin a la serie de 15 victorias ganadas por la alemana Julia Goerges a caballo en las temporadas 2017 (2 títulos) y 2018 (1 título).

 

 

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